科学家测定了7000年前死人的致命乙肝病毒序列!

2018-11-23 14:20

科学家测定了7000年前死人的致命乙肝病毒序列!



  据《大西洋月刊》报道,7000年前,德国中部的一个山谷中,一个年轻人去世了。他只有25岁或30岁,最有可能是农民。他为什么这么年轻就死去?目前强大的遗传工具引出了一条诱人的线索——数千年前他的肝脏所感染的病毒DNA片段。

  这是迄今得到直接测序的最古老病毒,为史前医学研究开辟了一扇新窗口。过去十年左右从数千年前的牙齿和骨骼获取的古人类DNA彻底变革了我们对古老流行病的研究。最近,科学家们从这些牙齿和骨骼中提取了来自古代细菌的DNA(如麻风病和瘟疫),这对于这方面的研究也做出了同样的贡献。病毒始终是下一个合乎逻辑的研究对象。但是它们的基因组很小,而且在较长时间内结构并不稳定。乙肝病毒

  两个不同的研究小组均表示,在欧亚大陆几千年前的牙齿中发现了乙肝病毒。此前从未有人对超过几百年前的病毒进行测序,两个研究小组的成果说明了古代DNA研究领域正快速发展。

  其中一个研究团队以德国的本·克劳斯-克尤拉(Ben Krause-Kyora)和约翰内斯·克劳斯(Johannes Krause)为首。他们测序的病毒分别来自一名7000多年前的男性、一名5000多年前的男性以及另一名1000多年前的男性。另一个团队由哥本哈根大学的埃斯克·维勒斯列夫(Eske Willerslev)领导,他们的论文中公开了12人的乙肝序列,这些人来自青铜时代(公元前2500年前后)、中世纪等时期。乙肝病毒会感染肝脏,也能进入血液循环,停留在骨骼和牙齿中。

  这些几千年前的乙肝病毒都很奇怪。与如今感染非洲黑猩猩和大猩猩的乙肝病毒相比,它们看起来不像现代人类所感染的病毒。两项研究中涉及的五种乙肝病毒都是如此。这五种病毒的感染者来自德国、波兰等国,生活在7000年前到3800年前之间。无论是什么类型,几千年前感染这些西欧人的乙肝病毒似乎已经在人类中灭绝,但仍寄居在非洲黑猩猩和大猩猩身上。但是灵长类动物是否因为人类才感染了这种病毒?或反之亦然?在世界上哪个地方这些病毒在人类和灵长类动物之间发生转移?

  根据维勒斯列夫的研究,来自中亚的同样古老的乙肝病毒类似于如今在西欧、加勒比海、西非等地区的人类体内发现的病毒。什么原因让这些病毒与当时感染西欧人的古老病毒如此不同?

  克劳斯-克尤拉表示,真正令人惊讶的是,过去的乙肝谱系曾经十分多样化。如今的乙肝病毒种类只占过去很小的比例。

  维勒斯列夫认为,过去的多样性可能成为科学家预测乙肝未来的一条线索。他在新闻发布会上指出,“这类病毒过去可能存在各种突变类型,显然其中一些突变可能会再次出现。”世界范围内肝炎的患病率差别很大(英国为0.01%,南苏丹却高达22.38%)。总体而言,每年肝炎并发症导致近90万人丧生。